17 de octubre de 2014

Blog Action Day 2014 - No pain is foreign to me

No pain is foreign to me

Not long ago I heard an interview to Ana Belen and Victor Manuel, famous Spanish singers, in a radio show. They were talking about several matters, especially related to their musical careers, when the host of the program asked if they had a responsibility with their environment, with the society. Ana Belen immediately responded that they certainly did and then she said a phrase that resonated deeply in me: “No pain is foreign to me.” Since I started this journey reflecting on inequality and social justice, I progressively have been more aware of the suffering caused to people by unjust social structures and I want to be sensitive to them and try to make a difference with my life.

Poverty is one of the pains of the world and today it has many faces, hunger, epidemics, refugees, migrants, senseless death. Last year, the Food and Agriculture Organization (FAO) of the United Nations (2008) declared a raise in the number of undernourished people to 923,000,000[i] of human beings. This increase was caused by the food crisis which escalated in just one year 75,000,000 million of people who don’t receive at least the minimum amount of food to live with dignity. This famine is not only consequence of poverty; it is also cause as part of a vicious cycle in which not being able to get enough nutrients puts the human body in a deeper vulnerability, weakening its natural defense mechanisms increasing the possibility to be affected by illness; also limiting its intellectual resources, which at the same time prevents the access to education, better professional training, and of course access to employment which would result in a better income. This vicious cycle everyday is more serious.

However, it is amazing how society has created a series of excuses or “explanations” to avoid this problem. As Donna Langston (2007) comments in her excellent article “Tired of playing Monopoly?” our societies are reluctant to recognize this gap between rich and poor people. In this denial I am including the privileged and powerful of Mexican society as well, because in that sense we have learned very well the model. It is amazing that in a country with 44,000,000 of people living under the line of poverty, we have the third richest man in the world, as I mentioned before in other paper, which means that almost half of Mexico’s population are not able to afford adequate health care, child care, food, housing, transportation and other basic expenses. In my courses it is frequent to find that my students, most of them in a privileged position, mention the explanations considered by Langston, that poor people are poor due to “something they did  or didn’t do; they were lazy, unlucky, didn’t try hard enough, etc.” These ideas are supported by the myth of the classless society, which in my country is perfectly well portrayed in the popular soap operas, in which the leading character, often a poor person, thanks to his work, goodness, luck, hidden talents, and so on, finds the way to climb up in the social ladder. However, this only creates a false hope that helps to perpetuate the system because they have “examples” of people having success, so the system works and they should keep trying because someday they could be there. In the other side of the story, middle class and upper class use their dominant position and enjoy their privileges, which in most of the cases are transparent for them, considering poverty as something that is “regrettable but acceptable, just the outcome of a fair game: <here have always been poor people, and there always will be>>” (Langston, 2007).

I am sincerely questioning me if I can really feel that pain as not foreign to me, if I can really be emphatic with those who everyday goes to bed hungry or sick or away from those who loves them and to whom they resigned in trying to give them a better life; without knowing if the next day things would be better, if they will have something to eat, if they will recover their health someday, if they will see their loved ones again. I don’t know if I can share with them the awareness of a life that every instant is abandoning them, of a hope and strength that everyday seems to be less. Probably it is a pain so big that it is better not to see it, not to hear it, not even feel it because how can I live in a world when even sleeping or even eating is a privilege and not a basic need for each human being?

The paradox is that there are pains to which we know how to react. In facing the financial crisis, just one week is needed for the USA government to decide the implementation of a rescue plan that will cost around $700,000,000,000 dollars. In 2005, as a result of the global demonstrations in a movement to eradicate poverty, promoted by several organizations including an amazing concert called Live 8, it was achieved that the G8 countries duplicated the aid to poor countries, which represented $50,000,000,000 dollars each year.  I understand that without the rescue plan, poor people were the most likely to suffer the most severe consequences of the economic crisis. However, I cannot stop questioning why to rescue banks, financial groups and corporations, governments can spend that amount of money without much hesitation, when in 2002 the FAO in its summit calculated that $24,000,000 dollars each year would eradicate famine in the world, and nobody took our their checkbooks. What is worst, that year the military budget in USA was $380,000,000,000 dollars plus $31,500,000,000 dollars for an anti-terror secretary. I think it is not hard to visualize bankers having dinner without any worry while almost one sixth of the human kind is going to bed not only hungry of food but also of hope.

For me one of the important questions is what we can do to ease that pain, how we can make the dream of making poverty history a reality. There is not easy answer but I think any action should start with waking up and being aware of the problem. This would entail stop our denial from both sides, recognizing our privilege or our oppression, and also to stop paying with cheap coins such as guilt or anger, which make us feel bad and think that with our feelings we have already paid our debt, leading us to passivity which is also another of the risks. (Langston, 2007)  After that it is necessary to understand the mechanisms that are generating and perpetuating this inequality, criticizing social and economic systems that are permeated in almost all societies but have not produced the desired just results. In this learning process it is essential to acknowledge the struggles, skills and strengths of poor or excluded people. Also it is important to demand free trade and fairer rules to commerce, and also a real social responsibility in the corporations that produce what we consume. It is also important to be active denouncing injustice and participating in collective actions that promote better health, education, and live conditions for those who are more vulnerable or excluded from the system.

My dream is that my children could really live in a world where poverty is only part of a museum exhibit because it doesn’t exist anymore. However, to achieve that it is important that really no pain is foreign to us. What does that mean? What does that imply? I believe it implies something that humanity has been proclaiming since French Revolution but hasn’t been able to really practice: recognizing ourselves as brothers and sisters, making fraternity not only a political statement but a principle of relationship among human beings. Mayan culture summarized this in a beautiful phrase: “In Lakesh”, which means “I am you” or “I am other you”. So, if for us we wouldn’t tolerate a situation of misery, of a poverty that kills, we should not tolerate that for anyone. We are not asked in exclusive to transform the world. However, no one is exempt to do at least what is in his/her hands to make our world a more just and human place.


Langston, D. (2007). White Tired of Playing Monopoly? In M.L. Anderson & P.H. Collins (Eds.), Race, Class and Gender: An anthology (pp. 118-127). Belmont, CA:  Thomas Wadsworth.

Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la alimentación. (2008). El hambre aumenta. Retrieved March 28th, 2009, from FAO Sala de Prensa: http://www.fao.org/newsroom/es/news/2008/1000923/index.html

Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la alimentación. (2002). Se estancan los avances en la reducción del hambre. Retrieved March 28th, 2009, from FAO Sala de Prensa: http://www.fao.org/spanish/newsroom/news/2002/9620-es.html

Villamil, J. (2002). Los números del terror. Retrieved March 28th, 2009, from La Jornada: http://www.jornada.unam.mx/2002/12/29/005n2pol.php?origen=index.html 

[i] I am intentionally writing the numbers this way because I think it helps to visualize them better.

#BAD2014,  #Inequality #BlogAction14

22 de mayo de 2014

Una idea para "Hacer Feliz a Otro"

En una de mis clases hacemos una actividad que se llama Hacer Feliz a Otro. La idea es que encuentren en un desconocido o alguien con quien no tienen mucha relación una forma de hacerlo feliz, tratando de fundamentar por qué creen que esa acción hizo feliz al otro. Los resultados siempre son sorprendentes, con muchos regalos adicionales que muchas veces ni se esperan.

Les comparto esta idea que me parece un buen ejemplo de una acción cotidiana y bien pensada para hacer felices a otros.

30 de octubre de 2013

Recordando nuestro hogar

A veces se nos olvida que sólo tenemos un hogar común, que somos vecinos es este pedacito de universo.

Salirse de la caja

Les comparto esta presentación que visualmente es impresionante pero cuyo mensaje lo es todavía más. ¿En cuántas cajas estamos metidos? ¿Por qué no nos atrevemos de una vez a salir de ellas y tocar la realidad?

16 de octubre de 2013

Derechos Humanos: Ideales y tareas pendientes

El día de hoy el Blog Action Day busca generar una reflexión a nivel global sobre los Derechos Humanos. Es un tema que en los últimos años ha estado presente en mi práctica profesional, no desde la perspectiva jurídica sino desde la perspectiva ética y de construcción de una cultura de los Derechos Humanos.
La existencia de la Declaración Universal de los Derechos Humanos pone sobre la mesa la importancia de garantizar un mínimo de condiciones que permitan la vida digna de los seres humanos. Sin lugar a dudas las dinámicas prácticas que esta declaración ha generado son algo que debemos reconocer y valorar. Sin embargo, todavía hay mucho trabajo por hacer. 
México es un gran ejemplo de que tener una legislación de vanguardia no significa nada si no somos capaces de hacer cumplir lo que las leyes establecen. Pero ese respeto no está sólo en manos de las autoridades, también se ve reflejado en la manera en que nos relacionamos cotidianamente con los que nos rodean. 
En ese sentido, debemos trabajar porque los Derechos Humanos realmente protejan a todos los humanos, no sólo a los ciudadanos de un país, por ejemplo, que es uno de los grandes retos pendientes, pues al extranjero, al inmigrante, al que no es es "de los nuestros" nos cuesta trabajo defenderlo y reconocerlo en toda su dignidad. Pero también debemos de empezar a fortalecer desde la familia y otros contextos formativos el que los Derechos Humanos no son sólo números en una declaración sino que implican una forma concreta de relación respetuosa y colaborativa con los demás. 
Si un niño es respetado en toda su dignidad desde su casa, tendrá mayor capacidad de exigir que esa dignidad sea respetada en otros contextos, de defenderla frente a los abusos e incluso de buscar que la dignidad de otros tenga la misma consideración que la suya. Esa es mi reflexión en este Blog Action Day, que no dejemos de ver que los problemas macro en relación con los Derechos Humanos tienen un origen en lo micro, y es ahí en donde está también la posibilidad de empezar a revertir la cultura de opresión y violencia que sufren tantos seres humanos.

9 de julio de 2013

Oasis Tecnológico de Monterrey, campus Toluca

Esta es la nube de palabras generada a partir de las reflexiones de los participantes en el Oasis organizado en la comunidad de San Antonio Buenavista por alumnos y facilitadores del Tecnológico de Monterrey, campus Toluca.

23 de marzo de 2011

Hora del Planeta 2011

Hace tiempo que no escribo en este blog. De alguna manera, el esfuerzo de mantener un blog más personal se ha diluído al darle seguimiento a los 32 blogs que escriben mis alumnos durante el semestre con sus reflexiones sobre la responsabilidad social y ciudadana. Sin embargo, para aquellos que de repente se encuentran en este espacio, quiero compartirles nuevamente la convocatoria para la Hora del Planeta 2011.

Es un esfuerzo de sensibilización colectiva realizado desde 2007 y que poco a poco a ido sumando a más y más seres humanos. Tal vez como respiro energético para el planeta es poco. No obstante, no olvidemos que el propósito es generar conciencia de manera que empecemos a actuar de manera diferente. Curiosamente este año esta semana estoy participando en otra iniciativa ambiental llamada la Semana de No Impacto (No Impact Week), en la que principalmente están participando alumnos de preparatoria. Ha sido muy enriquecedor porque si bien es un ejercicio también de toma de conciencia, el ir haciendo cambios tal vez pequeños en nuestro estilo de vida cotidiano por una semana, nos abre a la posibilidad de hacerlos de manera permanente, sobre todo cuando los estamos haciendo en comunidad.

En la Hora del Planeta lo que se nos pide es apagar la luz durante una hora como una manifestación, levantando nuestra voz por el planeta. Sin embargo, todos los días podemos apagar un rato la luz o tomar otras medidas que sumadas a los cambios de otros miles o millones de seres humanos le den un respiro al planeta no sólo por un día.

Así que recuerden sumarse el próximo sábado 26 de marzo a esta esfuerzo de concientización planetario y por favor ahora no se queden ahí: ¡únanse!

18 de noviembre de 2010

¿Qué pasaría?

Texto de Mario Benedetti compartido por Masami Shimizu, miembro de Un Techo para Mi País México, después de las construcciones de noviembre 2010. ¡Gracias por traducir tus ideales en realidades de cambio!

¿Qué pasaría?

¿Qué pasaría si un día
despertamos dándonos
cuenta de que somos mayoría?

¿Qué pasaría si de pronto
una injusticia, sólo una,
es repudiada por todos,
todos los que somos, todos,
no unos, no algunos, sino todos?

¿Qué pasaría si en vez de
seguir divididos nos
multiplicamos, nos sumamos
y restamos al enemigo que
interrumpe nuestro paso?

¿Qué pasaría si nos
organizáramos y al mismo
tiempo enfrentáramos
sin armas, en silencio,
en multitudes, en millones de
miradas la cara de los
opresores, sin vivas,
sin aplausos, sin sonrisas,
sin palmadas en los hombros,
sin cánticos partidistas,
sin cánticos?

¿Qué pasaría si yo pidiese
por ti que estás tan lejos,
y tú por mí que estoy tan lejos, y ambos por
los otros que están muy
lejos y los otros por
nosotros aunque estemos lejos?

¿Qué pasaría si el grito
de un continente fuese
el grito de todos los continentes?

¿Qué pasaría si pusiésemos
el cuerpo en vez de lamentarnos?

¿Qué pasaría si rompemos
las fronteras y avanzamos
y avanzamos y avanzamos
y avanzamos?

¿Qué pasaría si quemamos
todas las banderas para
tener sólo una, la nuestra,
la de todos, o mejor
ninguna porque no
la necesitamos?

¿Qué pasaría si de pronto
dejamos de ser patriotas para
ser humanos?

No sé... me pregunto yo:
¿Qué pasaría...?

Mario Benedetti